Garland Jeffreys

Der von der Kritik gefeierte Sänger, Songwriter und Instrumentalist Garland Jeffreys hat sich mit seinen intelligenten und leidenschaftlichen Songs ein loyales internationales Publikum erworben, das sich mit einer Vielzahl von Musikstilen von Rock und R&B bis hin zu Reggae und Tanzmusik auseinandersetzt und sich dabei oft gleichzeitig mit persönlichen und politischen Themen beschäftigt. Obwohl nicht besonders produktiv – er veröffentlichte nur fünf Studioalben zwischen 1981 und 2011 – zeigt Jeffreys‘ Arbeit die Seele eines Rock & Rollers und eine poetische Sensibilität, die ihm den Respekt von Musikern wie Lou Reed, Bruce Springsteen, David Johansen und John Cale eingebracht haben.

Jeffreys wurde 1944 in der Sheepshead Bay in Brooklyn, New York geboren. Als Afroamerikaner, Puerto Ricaner und Europäer wuchs er in einem multikulturellen Haushalt und einem Viertel auf, das nicht immer die Rassenvielfalt seiner Familie akzeptierte. Jeffreys‘ Eltern genossen Jazz-Sänger wie Billie Holiday, Nat King Cole und Dinah Washington, und als Teenager entwickelte er eine Vorliebe für Doo Wop und Rhythm & Blues; als die 50er Jahre den 60er Jahren wichen, wurde er ein leidenschaftlicher Fan von Soulmusik und Bob Dylans Frühwerk. Nach dem Abitur studierte Jeffreys Kunstgeschichte an der Syracuse University, wo er Freundschaften mit seinen Kommilitonen und Musikfans Lou Reed und Felix Cavaliere schloss; Jeffreys erweiterte auch seine kulturellen Grenzen durch ein mehrmonatiges Studium in Italien. Nach Abschluss seines Studiums 1966 begann er in Folk- und Rockclubs in Manhattan aufzutreten, wobei er oft Material aufführte, das sich mit rassistischen Themen befasste und seine Botschaften mit Requisiten und Make-up unterstrich. 1969 gründete Jeffreys eine Band namens Grinder’s Switch mit drei Musikern aus Woodstock, New York – Ernie Corallo an der Gitarre, Stan Szelest am Keyboard und Sandy Konikoff am Schlagzeug. John Cale rekrutierte Grinder’s Switch, um den Kern der Backing Band (als Penguin bezeichnet) auf seinem ersten Soloalbum, 1969’s Vintage Violence, zu bilden, und das Album enthielt einen von Jeffreys‘ Songs, „Fairweather Friend“. (Jeffreys schrieb auch ein Gedicht über Cale für die Liner Notes.) Grinder’s Switch wurden bei Vanguard Records unter Vertrag genommen und nahmen ein Album auf, das kurz vor der Auflösung der Band im Jahr 1970 veröffentlicht wurde.

Jeffreys begann wieder als Solo-Act zu arbeiten und wurde von Atlantic Records unter Vertrag genommen. Sein Solo-Debüt 1973 war eine kommerzielle Enttäuschung, aber im selben Jahr veröffentlichte er eine eigenständige Single, „Wild in the Streets“ s/w „35 Millimeter Dreams“. Die A-Seite, arrangiert von New Orleans Keyboard-Legende Dr. John, wurde ein Underground-Hit, und als Jeffreys zu A&M Records wechselte, wurde der Track auf seinem ersten Album für das Label, 1977’s Ghost Writer, aufgenommen, was dazu führte, dass Jeffreys von Rolling Stone zum besten neuen Künstler des Jahres gewählt wurde. Jeffreys‘ Anstellung bei A&M wäre der produktivste seiner Karriere; er veröffentlichte 1978 One Eyed Jack und 1979 American Boy and Girl. Letzterer, der sich zwar weitgehend den harten Erzählungen des Straßenlebens widmete, hatte aber auch eine romantische Nummer namens „Matador“, die in Großbritannien und mehreren europäischen Märkten zu einem großen Erfolg wurde, wo er eine große und dauerhafte Anhängerschaft erlangte.

1981 wechselte Jeffreys zu Epic Records und genoss schließlich einen kommerziellen Durchbruch in den Vereinigten Staaten mit Escape Artist, einem Album mit Unterstützung von Mitgliedern von Graham Parkers Rumour und Bruce Springsteens E-Street Band, sowie Gastauftritten von Lou Reed, David Johansen und Linton Kwesi Johnson; es enthielt ein Cover von „96 Tears“, das eine kleine Hit-Single und ein MTV-Favorit wurde. Später im selben Jahr erschien ein Live-Album von der Tournee mit Escape Artist, Rock’N‘ Roll Adult, und 1983 erschien Jeffreys wieder mit Guts for Love, einem ausgefeilten Set von Songs über Liebe und Beziehungen. Während ein Cover von „What Does It Take (To Win Your Love)“ in den Charts gut ankam, war das Album eine kommerzielle und kritische Enttäuschung, und es dauerte neun Jahre, bis Jeffreys ins Aufnahmestudio zurückkehrte. 1992’s Don’t Call Me Buckwheat, sein erstes Album für RCA, war eine Sammlung von Songs über die Probleme der Rasse in Amerika und eine starke Rückkehr zur Form, aber es verkaufte sich viel besser in Europa als die Vereinigten Staaten, und sein nächstes Album, 1997’s Wildlife Dictionary, wurde überhaupt nicht in Amerika veröffentlicht.

Im selben Jahr wurde Wildlife Dictionary veröffentlicht, Jeffreys und seine Frau begrüßten die Geburt ihrer Tochter Savannah, und er nahm sich eine Auszeit von seiner Karriere als Vollzeit-Vater. Er inszenierte gelegentliche Europatourneen und veröffentlichte 2006 I’m Alive, eine Compilation über seine Solokarriere, die auch drei neue Songs enthielt, aber erst 2011 kam er mit einem kompletten Album mit neuem Material, The King of In Between, zurück.