Muhammad Ali

Cassius Marcellus Clay Jr. (/ˈkæʃəs/) wurde am 17. Januar 1942 in Louisville, Kentucky geboren[34]. Er hatte eine Schwester und vier Brüder. Er wurde nach seinem Vater, Cassius Marcellus Clay Sr. (1912-1990), benannt, der selbst zu Ehren des republikanischen Politikers und überzeugten Abolitionisten Cassius Marcellus Clay, ebenfalls aus dem Staat Kentucky, benannt wurde. Die Großeltern von Clays Vater waren John Clay und Sallie Anne Clay; Clays Schwester Eva behauptete, dass Sallie aus Madagaskar stammte. Er war ein Nachkomme von Sklaven des Vorkriegs-Südens und war überwiegend afrikanischer Abstammung, mit kleineren Mengen irischer[38] und englischer Herkunft[39][40]. Sein Vater malte Plakate und Schilder,[34] und seine Mutter, Odessa O’Grady Clay (1917-1994), war Hausangestellte. Obwohl Cassius Sr. Methodist war, erlaubte er Odessa, sowohl Cassius Jr. als auch seinen jüngeren Bruder Rudolph „Rudy“ Clay (später umbenannt in Rahman Ali) als Baptisten aufzuziehen[41]. Cassius Jr. besuchte die Central High School in Louisville.

Clay wuchs inmitten der Rassentrennung auf. Seine Mutter erinnerte sich an eine Gelegenheit, als man ihm in einem Geschäft einen Schluck Wasser verweigerte: „Wegen seiner Farbe wollten sie ihm keinen geben. Das hat ihn wirklich berührt.“[13] Er war auch von der Ermordung von Emmett Till 1955 betroffen, die dazu führte, dass der junge Clay und ein Freund ihre Frustration durch die Vandalisierung eines lokalen Railyards beseitigten.

Clay wurde zuerst in Richtung zum Verpacken vom Louisville Polizeioffizier und vom Verpackentrainer Joe E. Martin,[44] verwiesen, der den 12 Einjahres, der über einem Dieb raucht, der sein Fahrrad genommen hat. Er sagte dem Offizier, er wolle den Dieb „schlagen“. Der Offizier sagte Clay, dass er besser lernen sollte, wie man zuerst boxt. Ursprünglich nahm Clay Martins Angebot nicht an, aber nachdem er Amateurboxer in einer lokalen Fernsehsendung namens Tomorrow’s Champions gesehen hatte, war Clay an der Aussicht auf einen Kampf interessiert. Dann begann er mit dem Trainer Fred Stoner zusammenzuarbeiten, dem er das „richtige Training“ zu verdanken hat, das schließlich „meinen Stil, meine Ausdauer und mein System“ prägte. In den letzten vier Jahren von Clays Amateurkarriere wurde er vom Box-Cutman Chuck Bodak trainiert.

Clay debütierte 1954 gegen den lokalen Amateurboxer Ronnie O’Keefe. Er gewann durch eine getrennte Entscheidung.[47] Er gewann sechs Kentucky Golden Gloves Titel, zwei nationale Golden Gloves Titel, einen Amateur Athletic Union nationalen Titel und die Light Heavyweight Goldmedaille bei den Olympischen Sommerspielen 1960 in Rom[48]. Clays Amateurrekord waren 100 Siege mit fünf Niederlagen. Ali sagte in seiner Autobiographie von 1975, dass er kurz nach seiner Rückkehr von den Olympischen Spielen in Rom seine Goldmedaille in den Ohio River warf, nachdem ihm und einem Freund der Service in einem „Nur-Weiße“-Restaurant verweigert und mit einer weißen Bande gekämpft wurde. Die Geschichte wurde später umstritten, und einige von Alis Freunden, darunter Bundini Brown und der Fotograf Howard Bingham, leugneten sie. Brown erzählte dem Sport Illustrierten Mark Kram, „Honkies haben sich da sicher eingekauft!“ Thomas Hausers Biographie von Ali besagt, dass Ali der Service im Diner verweigert wurde, aber dass er seine Medaille ein Jahr nach seinem Gewinn verlor[49]. Ali erhielt eine Ersatzmedaille bei einer Basketballpause während der Olympischen Spiele 1996 in Atlanta, wo er die Fackel anzündete, um die Spiele zu starten.

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