Patrick Swayze

Patrick Wayne Swayze wurde am 18. August 1952 in Houston, Texas, als Sohn von Patsy Swayze (geb. Yvonne Helen Karnes), einer Choreographin, und Jesse Wayne Swayze, einem Zeichner für Chemieanlagen, geboren. Seine Mutter besaß eine Tanzschule in Houston, wo Patrick auch studierte. Sein Vater starb 1982. Er absolvierte die Waltrip High School in Houston und besuchte das San Jacinto College in Pasadena, Texas. Am 12. Juni 1975 heiratete er die Schauspielerin/Tänzerin Lisa Niemi, die er mit 15 Jahren als Schülerin an der Tanzschule seiner Mutter kannte. Seine Tanzausbildung in New York City umfasste die Harkness Ballet School und die Joffrey Ballet School. Er tanzte zunächst als „Prince Charming“ in „Disney on Parade“. Nach einer Tätigkeit als „Danny Zuko“ in der ursprünglichen Broadway-Produktion von „Grease“ gab er sein Filmdebüt mit einer kleinen Rolle in Skatetown, USA (1979). Sein Fernsehdebüt gab er 1981 auf M*A*S*H (1972), als Soldat mit der Diagnose Leukämie.

Nach vielen Nebenrollen in Filmen und einer Hauptrolle in der TV-Mini-Serie Nord und Süd (1985) gelang ihm der Durchbruch als Tanzlehrer „Johnny Castle“ im Erfolgsfilm Dirty Dancing (1987), für den er eine Golden Globe-Nominierung erhielt. Eine zweite Nominierung erhielt er für seine Darstellung von „Sam Wheat“ im Blockbuster Ghost (1990). Ghost (1990) war der umsatzstärkste Film des Jahres 1990 und an einer Stelle der vierthöchste Film aller Zeiten. Leider hat er seinen Erfolg nicht ausgenutzt. Seine folgenden Filme wie City of Joy (1992), Tall Tale (1995), Black Dog (1998) und Waking Up in Reno (2002) kamen bei Kritikern und Publikum nicht gut an. Im Dezember 2003 kehrte er als Ersatz für die Hauptrolle von „Billy Flynn“ im gefeierten Revival von John Kander & Fred Ebb’s Musical „Chicago“ an den Broadway zurück. Die Produktion ging auch auf Tournee in mehreren Städten der Vereinigten Staaten, darunter Los Angeles. Im Januar 2008 wurde bei ihm Bauchspeicheldrüsenkrebs diagnostiziert. Er bekämpfte die Krankheit weit über ein Jahr lang und konnte weiterarbeiten, starb aber am 14. September 2009.

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