Simone Veil

Simone Veil war eine französische Politikerin und Verfechterin der Frauenrechte. Seit den 1950er Jahren in der französischen Politik tätig, ist sie dafür bekannt, dass sie 1975 in Frankreich die Abtreibung legalisierte und die erste gewählte Präsidentin des Europäischen Parlaments wurde. Als eine der beliebtesten Politikerinnen Frankreichs garantierte sie viele Grundrechte für Frauen und handelte während ihrer gesamten politischen Karriere mit Würde, Mut und moralischer Überzeugung.

1943 war Simone ein junges jüdisches Mädchen, das in Frankreich lebte, als die Vichy-Regierung mit Nazi-Deutschland zusammenarbeitete. Mit 16 Jahren wurde sie von deutschen Truppen verhaftet und mit ihrer Mutter und Schwester nach Auschwitz gebracht. Als das Lager 1945 abgebaut wurde, wurden sie in Bergen Belsen eingekerkert. Während Simone und ihre Schwester den Holocaust überlebten, taten es Simones Mutter, Bruder und Vater nicht. Die schrecklichen Ereignisse in Simones frühem Leben bildeten eine ihrer wichtigsten politischen Überzeugungen: die Notwendigkeit eines geeinten, friedlichen und kooperativen Europas.

Nachdem Bergen Belsen 1945 befreit wurde, kehrte Simone nach Frankreich zurück, wo sie ein Diplom in Rechts- und Politikwissenschaft erwarb. Sie wurde 1956 Magistratin im französischen Justizministerium und spezialisierte sich auf die Menschenrechte – insbesondere die Rechte von Frauen und Gefangenen, einschließlich der während des Unabhängigkeitskrieges inhaftierten Algerier. 1964 wurde Simone zur Direktorin für Zivilangelegenheiten ernannt, wo sie das Recht auf doppelte elterliche Kontrolle in familienrechtlichen Angelegenheiten und Adoptionsrechte für Frauen garantierte. Während dieser Zeit lernte sie ihren Mann Antoine Veil kennen, einen Geschäftsmann und Politiker, und das Paar bekam drei Söhne.

Im Alter von 46 Jahren wurde Simone aus dem öffentlichen Dienst als Gesundheitsministerin entlassen und wurde erst die zweite Frau, die in Frankreich den vollen Kabinettsrang innehatte. Sie würde in dieser Position von 1974 bis 1979 tätig sein, aber ihre Karriere im öffentlichen Dienst würde sich über Jahrzehnte erstrecken und dazu beitragen, die Rechte von Gefängnisinsassen und Menschen mit Behinderungen auszuweiten, benachteiligten Kindern zu helfen und die Gesundheitsversorgung zu entwickeln. Am bekanntesten ist jedoch ihre Arbeit im Bereich der Frauenrechte.

1973 setzte Simone Gesetze zur Liberalisierung der Empfängnisverhütung in Frankreich durch, was dazu führte, dass die Pille vom Sozialversicherungssystem unterstützt wurde. Ein Jahr später hielt sie eine Rede vor der Nationalversammlung, die hauptsächlich aus konservativen katholischen Männern bestand, in der sie leidenschaftlich das Recht einer Frau auf sichere und legale Abtreibung verteidigte. Trotz heftiger Kritik aus dem rechten Flügel der französischen Politik, einer dreitägigen Debatte und Kommentaren, die Abtreibung mit Nazi-Euthanasie verglichen, wurde das Gesetz im November 1974 verabschiedet und trat im Januar 1975 in Kraft.

Heute gilt das „Schleiergesetz“ als wegweisendes Gesetz, das die Rechte der Frauen in Frankreich sowie die Trennung von Kirche und Staat untermauert. Neben diesem Gesetz arbeitete sie während ihrer Zeit als Gesundheitsministerin auch daran, das Leben von Frauen durch den Ausbau der Gesundheitsfürsorge, der Kinderbetreuung und des Mutterschaftsgeldes zu verbessern.

Simone, die an die Stabilität Europas glaubt und diese verteidigt, war von 1979 bis 1982 die erste Präsidentin eines gewählten Europäischen Parlaments. Nach dem Ende ihrer Amtszeit als Präsidentin arbeitete Simone bis 1993 für das Europäische Parlament. Danach kehrte sie als Gesundheitsministerin in die Innenpolitik zurück und arbeitete an den Rechten von Behinderten und HIV-positiven Menschen. Während dieser Zeit setzte sie sich weiterhin für Frieden und Demokratie ein, und in den 1990er Jahren sprach sie sich entschieden gegen die Tötungsfelder auf dem Balkan aus.

Simone arbeitete in ihrem späteren Leben weiter in der Politik und bekleidete eine Reihe hochkarätiger Positionen, darunter neun Jahre als Mitglied des Verfassungsrates, der höchsten Rechtsbehörde Frankreichs, wo sie an der Überprüfung der Verfassungsmäßigkeit des französischen Rechts beteiligt war. Sie arbeitete sieben Jahre lang für die Stiftung zur Erinnerung an die Shoah, Frankreichs Holocaust-Gedenkorganisation.

Nach ihrem Tod im Juni 2017 im Alter von 89 Jahren kündigte der neu gewählte französische Präsident Emmanuel Macron an, dass Simone Veil im Pantheon beerdigt werden würde. Das berühmte Mausoleum in Paris beherbergt 72 der beliebtesten kulturellen und historischen Persönlichkeiten Frankreichs, darunter Voltaire, Jean-Jacques Rousseau und Emile Zola. Sie ist denjenigen vorbehalten, die das Land grundlegend und positiv beeinflusst haben.

Simone wird erst die fünfte Frau sein, die dort begraben wird.